Flickan från Ystad blev störst och vackrast i världen

Flickan från Ystad blev störst och vackrast i världen

Hon var vackrast i världen och fick 30 000 beundrarbrev i månaden. Men Hollywood­stjärnan Anna Q Nilsson glömde aldrig sina skånska rötter.

I sin enda svenska film, Värmlänningarna från 1921, spelade Anna den fattiga torpardottern med samma namn.

I sin enda svenska film, Värmlänningarna från 1921, spelade Anna den fattiga torpardottern med samma namn.

En ensam 17-årig flicka sitter i ett enkelt hyresrum för 100 år sedan och drömmer om en framtid i USA. Hon har läst om det spännande livet på andra sidan Atlanten och sparat pengar. Flickan heter Anna Q Nilsson, Q som i Quirentia eftersom hon är född på Quiriniusdagen, enligt den gamla almanackan.

Hon har en enkel bakgrund, född i Ystad 1888. När pappa Per tvingas sluta jobbet som polis går flyttlasset till Kattarp där Per får jobb på Hasslarps sockerbruk. Familjen får hjälpa till med försörjningen och Anna Q gallrar betor när skoldagen är slut. När hon lämnat skolan med höga betyg får Anna Q jobb som butiksbiträde i Halmstad och det är där hon ser annonsen i lokaltidningen. Ett svenskt par i USA söker hembiträde och Anna Q slår till.

Utan att kunna ett ord engelska och med en orolig familj kvar därhemma åker hon i väg. Resten är historia, som man brukar säga. Den vackra Anna Q blir upptäckt i kvartersbutiken och blir modell. Porträtten publiceras i veckotidningar och slår ner som en bomb. Två år efter ankomsten utses Anna Q, 19, till USAs vackraste kvinna.

Med Pauline Garon i filmen Adam’s Rib från 1923.
Med Pauline Garon i filmen Adam’s Rib från 1923.

Filmbranschen, då i sin linda, letade febrilt efter färgstarka kvinnor som kunde locka publik till biosalongerna. Anna Q var som klippt och skuren för den rollen och gjorde omedelbart succé i olika filmer med bland andra Charlie Chaplin. Under sin långa karriär spelade hon också mot storheter som Errol Flynn, Elizabeth Taylor och Spencer Tracy.

Hon bryter mot gängse mönster och på 1920-talet är hon en av de första kvinnorna på film som röker och bär långbyxor. Hon var den högst avlönade, kvinnliga storstjärnan, fick 30 000 beundrarbrev i månaden och hade fem (!) kavaljerer i limousinen när hon anlände till filmpremiärerna. Det är inte svårt att förstå hennes dragningskraft, 1914 väljs hon till världens vackraste filmstjärna och 1919 vinner hon titeln Den amerikanska Idealflickan. Någon riktig ordning på kärleken får hon dock aldrig, de två äktenskapen blir korta.
– Männen i mitt liv har mest gjort mig besviken, säger hon på ålderns höst.

VILL NI SE EN STJÄRNA? Anna Q Nilsson tjänade 20 000 dollar i veckan när hon var Hollywoods högst betalda kvinnliga skådespelerska.
VILL NI SE EN STJÄRNA? Anna Q Nilsson tjänade 20 000 dollar i veckan när hon var Hollywoods högst betalda kvinnliga skådespelerska.

Släkten i Skåne får hon fast vid hela livet. Föräldrarna Per och Anna fick en villa i Klippan av henne som de döpte till Quirentia. Hon besöker Sverige många gånger och på jularna kommer det julklappar i form av pengar i kuvert.
Vi hängde upp kuverten i julgranen, minns släktingen Maj-Britt Nilsson-Hansson i Lund.

Efter 200 filmer drar sig Anna Q på 1950-talet tillbaka till sitt hus i Kalifornien. Hon slutar röka, börjar motionera och jobbar i trädgården där hon går omkring i sina skånska trätofflor. Alla sina tidningsklipp och fotografier från tiden som storstjärna i filmbranschen tar hon ut i trädgården och bränner upp!
– Man ska leva i nuet, säger Anna Q. När hon avlider 1974, 85 år gammal, bryter många TV-stationer i USA sändningarna för att rapportera dödsbudet och visa klipp ur hennes filmer.

Hon var den första svenska filmstjärna som fick sitt namn ingraverat på trottoaren Walk of Fame i Hollywood, men är inte särskilt känd i sitt gamla hemland, kanske för att hon hamnade i skuggan av Greta Garbo.

26fbokLAN47_lowres

Per Sjöberg, författare och journalist i Ystad, ville ändra på den saken och gav 2007 ut boken Anna Q Nilsson – svenskan som erövrade världen, på eget förlag. Bakom boken ligger fyra års arbete. Boken blev en succé och har lett till att kommunen satt upp en plakett på huset där Anna Q föddes. Dessutom har det planterats ett träd i Ystad till filmstjärnans minne.